Saúde

Máscaras faciais não têm efeito significativo: afirma estudo médico dinamarquês

Qualquer impacto que elas têm na propagação da doença na comunidade é pequena

Máscaras faciais funcionam? Na semana passada, o governador Doug Burgum, da Dakota do Norte, decidiu que as máscaras poderiam desempenhar um papel significativo na parada do COVID-19 e tornou as máscaras obrigatórias em vários locais públicos. Iowa logo seguiu o exemplo, elevando o número total de estados com mandatos de máscara para 36. Mas essas políticas são apoiadas pelas evidências científicas?

A quarta-feira marcou a publicação de um julgamento demorado na Dinamarca que espera responder a essa mesma pergunta. O julgamento deDanmask-19 foi realizado na primavera com mais de 3.000 participantes, quando o público não estava sendo orientado a usar máscaras, mas outras medidas de saúde pública estavam em vigor. Ao contrário de outros estudos que analisam máscaras, o estudo de Danmask foi um ensaio controlado randomizado — tornando-o a evidência científica da mais alta qualidade.

Cerca de metade dos que estavam no ensaio receberam 50 máscaras faciais cirúrgicas descartáveis, que foram instruídas a mudar após oito horas de uso. Após um mês, os participantes do teste foram testados utilizando-se tanto testes de PCR, anticorpos e fluxo lateral quanto comparados com os participantes do teste que não usavam máscara.

No final, não houve diferença estatisticamente significativa entre aqueles que usavam máscaras e aqueles que não usavam quando se tratava de ser infectado pelo COVID-19. Dos que usam máscaras, 1,8% pegaram COVID, em comparação com 2,1% do grupo controle. Como resultado, parece que qualquer efeito que as máscaras tenham na prevenção da propagação da doença na comunidade é pequena.

Algumas pessoas, é claro, não usavam suas máscaras corretamente. Apenas 46% dos que usam máscaras no julgamento disseram ter cumprido completamente as regras. Mas mesmo que você olhe apenas para as pessoas que usavam máscaras “exatamente como instruídos”, isso não fez nenhuma diferença para os resultados: 2% desse grupo também foram infectados.

Quando se trata de máscaras, parece que ainda há poucas boas evidências de que eles previnem a propagação de doenças transmitidas pelo ar. Os resultados do ensaio danmask-19 refletem outras revisões sobre doenças semelhantes à gripe. Nove outros estudos que analisam a eficácia das máscaras (dois olhando para os profissionais de saúde e sete na transmissão da comunidade) descobriram que as máscaras fazem pouca ou nenhuma diferença para se você tem influenza ou não.

Mas, no geral, há uma preocupante falta de evidências robustas sobre máscaras faciais e COVID-19. Houve apenas três ensaios comunitários durante a pandemia atual comparando o uso de máscaras com várias alternativas – uma na Guiné-Bissau, uma na Índia e este último julgamento na Dinamarca. O baixo número de estudos sobre o efeito que diferentes intervenções têm sobre a disseminação do COVID-19 — um assunto de importância global — sugere que há total falta de interesse dos governos em buscar a medicina baseada em evidências. E isso contrasta com as enormes somas que gastaram em consultoresde “relações boutique”aconselhando o governo.

Os únicos ensaios que mostraram que as máscaras são eficazes na parada de doenças transmitidas pelo ar foram “estudos observacionais” — que observam as pessoas que normalmente usam máscaras, em vez de tentar criar um grupo de controle randomizado. Esses estudos incluem seis estudos realizados no Extremo Oriente durante o surto de SARS CoV-1 de 2003, que mostrou que as máscaras podem funcionar, especialmente quando são usadas por profissionais de saúde e pacientes ao lado da lavagem das mãos.

Mas estudos observacionais são propensos a recordar viés: no calor de uma pandemia, poucas pessoas se lembrarão se e quando usaram máscaras e a que distância mantiveram dos outros. A falta de alocação aleatória de máscaras também pode “confundir” os resultados e pode não explicar os efeitos sazonais. Um recente trabalho de estudo observacional teve que ser retirado porque a queda relatada nas taxas de infecção durante o verão foi revertida quando o efeito sazonal tomou conta e as taxas voltaram a subir.

É por isso que grandes ensaios randomizados como este estudo dinamarquês mais recente são tão importantes se quisermos entender o impacto de medidas como máscaras faciais. Muitas pessoas têm argumentado que é muito difícil esperar por ensaios randomizados – mas Danmask-19 mostrou que esse tipo de estudo é mais do que viável.

E agora que temos uma pesquisa científica adequadamente rigorosa em que podemos confiar, as evidências mostram que usar máscaras na comunidade não reduz significativamente as taxas de infecção.

Este artigo foi originalmente publicado no site do The Spectator noReino Unido e traduzido automaticamente pelo Google,.

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